Свідчення о. Павла дивовижне

У середині 90-х років я очолював команду місіонерів, – яка проводила короткотривалі католицькі євангелізаційні заходи в Уганді, Африці. Ми, як частина місії, працювали в одній із дієцезій, що переживала початок справжнього духовного пробудження. Раніше протягом деякого часу я чув від друзів і місіонерів з Уганди про чудове євангелізаційне служіння, яке проводилося в цьому регіоні країни. Отже, я з нетерпінням чекав, щоб привезти туди нашу команду і на власні очі побачити, що відбувається.

Місцеві лідери заздалегідь запланували дводенний євангелізаційний крусейд, який повинна очолити наша команда. Метою крусейду була підготовка до особливої події, що мала відбуватися протягом неділі. Подія полягала в наданні місцевій дієцезії статусу Архідієцезії і в підвищенні єпископа до сану архієпископа. Це була визначна подія, і весь регіон був охоплений святкуваннями.

Введення в сан відбувалося на великому відкритому полі, де зібралося близько 25 тисяч людей. П’ятигодинна церемонія була радісним торжеством віри, і для нашої команди була привілеєм можливість брати участь у дійстві. Чудові кольори, народні танці і багата національна символіка зворушили нас усіх. Але найбільше схвилювала мене трепетна віра і справжній запал людей. Церква там така молода і жива порівняно з західною Церквою. Люди танцювали і співали що є сили – включаючи духовенство.

Я поділився думками з одним місцевим священиком про те, як вражаюче бачити таку динамічну віру і справжній голод за Богом. Він сказав, що те, що ми бачимо, є частково завдяки хвилюючій підготовці до введення в сан, але головна причина полягає в пробудженні, яке відбувалося в цьому регіоні. Він сказав, що за попередні два роки тисячі місцевих жителів із навколишніх сіл прийшли до віри. Це були люди, які здебільшого були членами різних племінних культів і ніколи раніше не були хрещені.

Коли я запитав його, як почалося пробудження, він вказав на високого священика, що стояв біля сцени, і сказав: «Запитайте о. Павла, він розповість». Цей священик послужив знаряддям у проведенні євангелізаційних заходів, з яких розпочалося пробудження.

Коли завершився обряд введення в сан, я підійшов до о. Павла і відрекомендувався. Я спитав його, чи не міг би він розповісти історію, яка передувала збору врожаю. Він сказав, що мені необхідно почути певну передісторію. Отож ми заскочили в його старенький джип і повернулися до готелю, де жила наша команда.

Почав він із того, що його справжнє ім’я не Павло, так прозвали його друзі через досвід навернення, пережитий ним два роки тому. Господь «звалив його з ніг» саме так, як зробив це з апостолом Павлом.

Він продовжував: «Мене висвятили на священика 10 років тому. Два роки справи йшли добре, але потім я почав втрачати віру. Я став гнівливим і дуже світським. Я забагато пив і часто порушував обіт целібату. Я був нещасливим, отже, вирішив залишити священиче служіння. Я був честолюбним хлопцем і знав, що можу впливати на людей, тому захопився політикою. Я ще раніше чув про реколекції для лідерів мирян, які проводили в місці під назвою «Центр Еммаус» в іншій частині Уганди». (Я знав, про який центр він говорить, тому що ми співпрацювали з ними понад 10 років, проводячи реколекції, подібні до тих, про які він згадував).

Його мотивом відвідання реколекцій було, як він сам говорив, «потиснути руки», тобто познайомитися. Він вбачав там можливість зустріти впливових мирян, які могли б урешті-решт допомогти йому реалізувати його політичні амбіції. Коли він прибув до центру, то сів на видне місце спереду. Перша проповідь, яку виголошував молодий мирянин, уже розпочалася. Тема проповіді була «Покаяння і навернення». Молодий чоловік витратив трохи часу на особисте свідчення, яке включало відкриту чесну розповідь про його впертий спротив Божому покликанню.

Десь у середині проповіді, коли молодий чоловік почав говорити про основні елементи Євангелія, о. Павло став відчувати щось цілковито нове. Він розповідав: «Коли молодий чоловік проповідував, у мене з’явилося дивне відчуття: сильне тепло розлилося по тілу, і я почав злегка тремтіти. Тоді мене охопило всепоглинальне відчуття присутності Господа. Здавалося, що Господь наближається до мене. Чим ближче Він підходив, тим сильніше тремтіло тіло. Молодий чоловік продовжував проповідувати, але я був настільки захоплений своїми відчуттями, що нічого не помічав навкруги. Коли Господь наблизився, прийшло глибоке усвідомлення гріха; він відчувався, як фізичний тягар, що тиснув на мене. Цей тиск став настільки інтенсивним, що я буквально впав на землю. Тягар був таким важким, що я не міг поворухнутися. Потім я почув, що Господь говорить: «Кайся!»

Коли я почув ті слова, страх Божий наповнив мене. Усі мої гріхи промайнули переді мною. Я відчував глибоке каяття за свій гріх; я бачив, наскільки він темний. Потім спонтанно я почав каятися, вголос визнаючи гріхи перед усіма тими незнайомими людьми. Лежачи там, розпростертий на спині, я вигукував кожний гріх, що наче спалахував переді мною. Мені було байдуже, хто що чує, я просто хотів викинути це з себе. Я відчував такий великий смуток, що почав оплакувати свої гріхи так, як ніколи раніше.

«Плачучи, відчував, що очищаюсь, і весь тягар мого гріха зникає. Потім відчув приплив любові та милосердя, що проходить наді мною. Моє серце наповнилось усвідомленням того, що Ісус мене любить. Я знав, що Він тут, зі мною, торкається мене, дає сили бути вільним від усякого гріха в моєму житті. Сльози смутку перемінилися на сльози радості. Я був такий щасливий, що хотів танцювати, але все ж не міг піднятися.

Потім було останнє, що відбулося в усьому цьому досвіді – я отримав нове завдання від Господа. Я відчув, як Він говорить мені, що покликав мене бути священиком і що помазав мене проповідувати Євангеліє бідним. Він сказав мені, що дає мені другий шанс. У той момент я без сумніву знав про те, що покликаний робити. Потім я встав, підняв руки і почав славити Господа і дякувати за Його милість. Усі довкола мене робили те саме. Коли я славив Його, то відчув нову силу, нову внутрішню свободу. Я вперше молився на мовах. Це був незабутній досвід. І ось тому всі, хто знає цю історію, називають мене о. Павло».

Це був лише початок історії. З того дня все змінилося для о. Павла. Після реколекцій він повернувся додому і розповів своїм друзям-священикам про те, що з ним трапилося. Вони були і вражені, і захоплені новиною. Він описав конкретні зміни, які сталися з ним за останні кілька місяців.

У нього з’явилася нова пристрасть до читання Св. Письма, його молитовне життя ожило після років слабкої або відсутньої особистої молитви, у нього з’явилися нові ідеї і енергія для служіння, а, найголовніше, він вийшов на новий рівень самоконтролю.

Протягом буквально кількох місяців о. Павло відчув, що Господь наказує йому почати проповідувати у віддалених селах дієцезії. З допомогою друзів-священиків і деяких мирян із «Центру Еммауса» він відвідав багато сіл, скільки лише зміг. Команда проповідувала Євангеліє, а він знову і знову розповідав свою історію. Люди в кожному селі почали відгукуватися на його свідчення. Проповідники не були готові повністю забезпечити навчання тієї великої кількості, хто відгукнувся, тому вони організували додаткові місійні команди, спроможні привести велику кількість людей через процес навернення до воцерковлення.

Попередній запис

Унікальність християнського релігійного досвіду

Наступний запис

Щось відбувається